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杭州VR 矩阵革命,还是尴尬跟风?
2016-04-12 10:02:54    杭州网

    

    uSens凌感的移动交互头显Impression Pi(印象湃)

 KAT研发的VR万向跑步机

    VR早就不是一个在小众圈子里自娱自嗨的产物了。

    今年年初,高盛发布了一份VR报告预测,到2025年,包括软件及硬件在内,全球虚拟现实产业的规模将达到800亿美元。这么大的市场盘子,谁不想分一杯羹。

    在Facebook、HTC和SONY等科技巨头纷纷上市VR硬件设备之后,阿里巴巴终于按捺不住,宣布要进军VR了,成立VR实验室,启动“Buy+”计划。这一次,VR真的来了,全球正在兴起一场从未有过的“虚拟狂欢”。

    反观眼下的中国VR市场,到底是爆发的前夜,还是遍地的虚火?如果说VR能掀起一场矩阵革命,变成一个庞大的产业,那么这个时间节点,什么时候会到来?

    1/ 出鞘的“达摩克利斯之剑”

    中国的VR产业是从中游开始发力的,杭州也不例外。换句话说,眼下大部分的VR企业都在做眼镜与头盔。

    去年3月初,uSens凌感的移动交互头显Impression Pi(印象湃)首次亮相,比映墨的星云Nebula VR眼镜还早了三个月。2014年4月,这家主打三维人机交互、虚拟现实技术的公司入选了高新区(滨江)“5050计划”,作为海外高层次人才项目正式引进落户杭州。

    “三维手势交互、自内向外的位移检测和AR+VR的叠加,VR领域的三个技术瓶颈我们都解决了。像uSens凌感的人机交互技术,已经被国外不少行业巨头盯上了,想运用到自己的VR产品中。”虽然整个产业正在疯狂发酵,资本“催热”市场化,但uSens凌感中国区总经理张宏表示,一个像样的VR产品面世之前,研发过程中的每个环节都是门槛。早在Oculus出现之前,他们团队中就有成员在研究VR交互了,2003年开始做3D显示系统和3D交互系统,VR设备的研发已有十年。

    映墨科技也一样,从技术到应用往往需要长时间的深耕与沉淀。“铁三角”冯国华、吴震和罗浩投身VR,到星云Nebula的正式曝光,花了近三年的时间。

    不过,最近美国《福布斯》杂志网站在一篇报道中称,数百家中国企业正在推出VR原型产品,分析师称这些产品带来的体验不尽如人意,眩晕感、清晰度及延迟等技术方面的体验问题尚未解决,许多产品都没达标。但是人们仍在争先购买,而原因很简单,就是价格太便宜了。

    江新民不否认这样的行业现状,整个国内市场的VR设备水准确实良莠不齐。“现在淘宝上有10000多款VR头盔,客单价低于168元的占90%,有些厂商销售的VR头盔甚至低到59元。”

    为什么国内产出的VR产品多走低端路子?在江新民看来,技术与产业链还不够成熟。眼下,利润最丰厚的上游芯片、操作系统提供商还一直处于沉寂。国外VR团队能迅速拿到第一手的硬件资料,而国内基于VR产业的各个核心组件厂家技术储备还非常欠缺,没有足够的产能来支撑VR产业千万级别的出货量电子元器件。

    但是,这里存在着一个产业链的内部矛盾。在所有终端产业链中,最接近消费者的终端产品永远最活跃,所以中下游厂商的热度往往牵引着上游厂商的跟进。简单地说,在VR设备没有被市场认可的时候,所有底层的核心技术都选择在远处观察,然后谨慎入局。

    国内的VR设备在硬件和软件上已经逐渐趋于成熟,像刷新率、分辨率、视场角这些数据甚至还优于一些国外的王牌产品,但是整个中国VR产业的上下游生态链还未成型。

    去年6月,映墨的星云Nebula VR眼镜在淘宝上进行众筹,结果不少买家都在吐槽“可玩的VR内容太少了,而且展示方式单一”。这就是所有VR设备面临的最大挑战——缺乏一个让人戴上去就舍不得摘下来的理由。

    “我们产品配送的五六款内容中,两款是公司自行研发的,其余则是在国外网站淘了很久才淘到的。这种感觉就像被扔回了100年,切身体会到‘电影’技术诞生之时内容创作者匮乏的无奈。VR内容配套跟不上,一切技术优势都是白搭。”江新民说,现在国内大部分VR团队也和映墨一样,走的都是“硬件+软件+分发+内容”路线。所以映墨的困局,也是整个国内VR产业的尴尬境地,内容和平台太缺了。

    而uSens凌感,一方面在进行自主的内容与应用开发,另一方面也借助市场的力量与第三方的内容生产商合作。每一个开发VR设备的厂商都知道,在这个资源紧缺的市场,得内容者得天下。

    在百度搜索栏输入关键词“VR+内容”,浙江得图网络科技的门户网站就会在最显眼的位置跳出来。去年12月,他们的360°全景直播技术被引入了第二届世界互联网大会。其实早在VR概念大热以前,得图已经涉足了全景影像领域。现在看起来,他们似乎选择了一条相反的道路,先做内容制作、发布平台,再往前端做适配的各种硬件。

    那么,得图的内容数据库有多庞大?如今,得图网上已经有上万条全景图片和视频资源。只要在网站上安装一个插件,就可以观看全景照片和视频。当然这还远远不够,他们的目标是搭建一个完整的VR全景平台,打造集VR内容体验、社交和制作为一体的VR生态圈。目前,婚庆、房产、建筑和旅游是得图重点布局的四个领域。

    二更,作为一个内容驱动的杭州B2B视频平台,也在最近发布了自己的VR战略。眼下,他们正在打造国内第一部VR内容视频节目,将在迪拜塔、尼加拉瓜大瀑布等世界8个景点取景,采取360°全景拍摄的方式。

    虽然国内的内容生产布局在加速,但在张宏看来,大公司才是催熟一个市场的关键。“我们只有像国外Google、Facebook、SONY这些科技巨头都开始采取行动了,纷纷站上VR高地,才能带动并构建一个完整的VR产业链。硬件设备、操作系统、内容、应用、分发平台,每个环节都会陆续跟上。”

    不过,这是一个阶段性的问题。在BAT中,腾讯率先站了出来,在去年年底就发布了Tencent VR SDK及开发者支持计划,覆盖了游戏、影视、社交、直播、地图等多个领域。依赖其游戏、影视等资源,腾讯拥有广泛的VR应用场景。

    另外,在发布这个计划之后,腾讯云还推出了支持VR行业的云计算服务方案,方案与游戏场景结合,利于开发者大开脑洞。

    “在这之前,他们还以6000万美元收购了PocketGems。从这个角度看,腾讯是想做VR内容与渠道的分发平台,或者说进一步拓展游戏领域的盈利布局。”无论怎样,张宏认为这对于国内VR生态圈都是好事一桩。

    而在杭州,除了映墨科技投入了数百万的开发者“扶植计划”,uSens凌感也将在最近开启一项开发者“支持计划”。不同于传统的VR聚合平台,映墨的代码会开源出去,让内容生产者去深耕挖掘。

    不过,只有消费者掏出一笔又一笔真金白银,优质的内容才会源源不断地出现在VR版图中。

    2/ 站上风口,内容为王

    3/ 谁来为VR买单?先to B,再to C

    映墨科技最早以淘宝众筹的方式,就是想试水C端消费市场。虽然卖出5530台头盔、销售金额达156万元的成绩看起来还算理想,但从之后的买家使用反馈来看,VR的C端消费市场并没有那么容易撬动。

    “大家一开始都是抱着尝鲜的好奇来购买VR产品。一个用户,从得知VR概念,到得到VR设备,再到熟悉设备,最后开始体验内容,几乎每一环都有门槛。内容不丰富,体验不完美,普通人很少会去主动尝试。”所以,映墨立即实施战略调整——由2C转向B2B2C,即大商户→小商户→普通消费者。

    这样的市场布局在杭州VR行业无独有偶。KAT是一家虚拟现实外设公司,他们研发的VR万向跑步机KAT WALK是一款泛体感类输入设备,通常被理解为VR辅助外设。目前,KAT WALK也定位于面向B端用户,诸如网吧、电玩城、桌游吧等。这些年轻人聚集的娱乐场所,是他们率先打开的消费市场。

    KAT创始人庞晨认为,国外很多VR品牌直接去做了to C市场,但是在国内还需要一个教育的过程。先专注于B端市场,做好产品普及和市场教育,再慢慢过渡到C端。“这就像早期PC出现的状况,当市场达到一定程度时,就会有新的产品形态出来面对消费者群体。”

    以现在的趋势来看,最直接而有效的变现方式之一就是开设VR线下体验店。门槛不低,价格略高。用户接触VR产品的途径有限,既然没法实现一次性购买,那么就来线下门店体验一把。VR厂商既能收取相应的报酬,也能培养一部分黏性用户。

    同时,网吧有着客流量的保证以及大批易转化的用户,也成了VR体验店最可行的载体之一。王思聪的电竞馆还没杀进来,顺网科技就要在杭州开VR网吧了。他们和HTC Vive达成战略合作,第一批的VR网吧体验店已经在筹建中,已有部分建好并开始运营。

    2016年,被许多业内人士称为消费级VR元年。但事实上在完全打开VR的消费市场之前,像映墨、KAT这些做硬件设备起步的公司,最初都是依靠给各行各业提供VR的全套解决方案来养活自己。先to B,再to C,让B端反哺C端,似乎是眼下VR团队在盈利模式上最好的出路。

    4/ 资本逐鹿,却烧不出一个“爆款”

    行业机构“VR圈”梳理的一项数据里,截至2016年2月21日,国内一共有67个VR项目融资,其中8家已经完成了B轮,蚁视科技的第二轮融资金额达到了3亿人民币。

    但在不久之前的2016深圳IT领袖峰会上,资本驱动的VR却被泼了一盆冷水——2014年中国共有200多家做VR头盔的公司,2015年只剩下60多家,而今年这种死亡速度还会加快。

    整个产业被“爆炒”,VR企业就容易在盲目市场化的过程中陷入“技术荒”。“从团购、O2O到现在的VR,都是一夜爆发的创业项目。迅速涌入的资本,这是中国互联网市场的特色,”张宏说,在美国硅谷,如果某个新领域已经出现了几家标杆性的公司,就不会像国内这样大家都跟着蜂拥而上,而且资本方也会相对冷静。

    业界流行一句调侃的话,在一个VR沙龙上,来的投资人比项目还多。其实在华睿投资创投部总监茅弈恒看来,真正注入VR产业的杭州资本并没有传说中那么疯狂。“映墨科技是我们投资的第二个VR项目,第一个是杭州的南湾科技。这是一家做电影技术解决方案的公司,从2D到3D的后期转换和制作,是做VR内容的。我们还间接投了卓然影业旗下的一个VR院线管理公司,是做VR平台的。”茅弈恒介绍说,从硬件、软件、内容到平台,华睿目前的方向是布局VR的整条产业链。“在内容环节,当下最重要的两大形态就是影视和游戏。而我们更看好VR视频会先于游戏打开消费市场,这也是我们VR战略的主要切入点。”

    在移动互联网流量红利消失殆尽的今天,VR真的会成为“下一代计算平台”吗?虽然VR公司正在抢地盘式的疯狂生长,但是能在C端形成巨大消费力的虚拟现实设备还没有出现。对,就是目前整个VR市场没有一件爆款。

    照一个知乎用户的说法:你可以适应拿着手机低着头看的世界,但你可以接受每个人带个大馒头在头上的世界么?显然太荒诞了。所以在张宏的设想里,移动端的VR设备将可能成为未来的主流,毕竟专业级的重度VR用户还是小众。随着移动端的CPU的处理能力达到PC端的标准,设备将变得小巧、便捷而舒适。

    “我们始终认为,带着绳索和镣铐起舞的虚拟世界,还无法真正延伸人的体验。所以,移动端的市场一定会慢慢显现出来。”而在这个理想化的过程中,还有太多的技术壁垒需要突破。“AR的概念其实出现的更早,但感觉一直在蓄势充电,没有真正落地过。为什么?AR的技术难度,起码是VR的十倍。”张宏的言下之意,不论VR还是AR,都需要极高的技术含量,巨大的资金投入和漫长的时间研发周期。

    “完美的VR设备是什么样的?就像一台智能手机,所有的交互都可以通过一块触摸屏和各种手势互动来实现。”在张宏看来,VR能像智能手机行业出现一个iPhone这样成熟的革命性消费产品,快则两三年,慢则四五年。

来源:杭州日报    作者:记者 厉玮    编辑:钟一鸣    

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